Félix Cabarrocas Ayala (1887-1961)

Félix Cabarrocas Ayala  (1887-1961). Arquitecto, escultor y dibujante cubano. Desde 1947, Miembro de Mérito de Escultura de la Academia Nacional de Artes y Letras. Formó parte de la reconocida firma Govantes y Cabarrocas.

Félix Cabarrocas nació en la provincia de Santa Clara. Realizó estudios de Arquitectura en la Universidad de La Habana, donde se graduó en 1910.  Conjuntamente con el arquitecto Evelio Govantes, constituyó la firma Govantes y Cabarrocas, la cual proyectó y construyó numerosas obras que se destacaron como hitos en el urbanismo de la ciudad de La Habana y recibieron reconocimiento internacional.

En 1916, la firma proyectó el Hospital General Freyre de Andrade, construido dentro de los cánones del clasicismo.



Cúpula del Capitolio. Foto: Wikipedia.

En 1917 Cabarrocas reinició el proyecto del Capitolio Nacional. El primer diseño para esa obra -realizado en 1910 por los arquitectos Rayneri (padre e hijo)- sufrió en su nueva versión cambios sustanciales, como la escalera y el pórtico,  monumentales ambos y terminados en cúpula, que Cabarrocas concibió. El estilo del edificio fue el del clasicismo ortodoxo. En 1921 se detuvieron los trabajos, que se retomaron en 1925 por la firma Govantes y Cabarrocas, acentuando la importancia de la escalera monumental, adosando grandes pilastras a los pórticos laterales y adicionando a la cúpula más elementos clásicos. Posteriormente  trabajaron en el proyecto otros arquitectos como Bens Arrarte y Pedro Martínez Inclán, quienes le incorporaron innumerables modificaciones, hasta que al fin los contratistas norteamericanos Purdy and Henderson se hicieron cargo de su ejecución.
En 1928 la firma acometió una nueva obra: una residencia para el doctor Juan Pedro Baró y su esposa, Catalina Lasa (hoy Casa de la Amistad). Govantes y  Cabarrocas  diseñaron el exterior, de estilo Renacimiento Italiano. En el interior, la decoración art decó corrió a cargo del diseñador francés Rene Lalique.


En el año 1929 realizaron el proyecto para la construcción del barrio obrero Ludgardita, en el área industrial de Rancho Boyeros, próximo al Aeropuerto Internacional José Martí. El proyecto -primero de su tipo que se construyó en Latinoamérica- incluyó cien viviendas con sus correspondientes servicios de guardería infantil, colegio, hospital, teatro, etc. Según opinión de Roberto Segre, en él se ofreció una  muestra  de lo que debería  ser el ámbito de vida de los trabajadores.

 En 1957, la firma construyó en la Plaza Cívica, hoy Plaza de la Revolución José Martí, el edificio de la Biblioteca Nacional José Martí, en el cual se destacaban los volúmenes diseñados con diferentes escalas, con un volumen central sobresaliente por la verticalidad que acentuaban las hileras de ventanales. El acceso principal del edificio, -construido en mármol y piedra calcárea- denotaba la monumentalidad que enfatizaban los bajorrelieves recordatorios  de figuras de la cultura internacional. En 1960 se acometió la obra del Palacio Municipal de La Habana -actual Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (MINFAR)-, de estilo post-racionalista, en la misma plaza. Ambos edificios han mantenido autonomía volumétrica y monumental dentro del urbanismo de la ciudad.

Biblioteca Nacional José Martí. 1957

Palacio Municipal de La Habana 
-actual Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (MINFAR)
Fotos: Panoramio

Cabarrocas proyectó además, en solitario, la sede de la Facultad de Artes y Letras de la Universidad de La Habana y el Hospital Infantil Pedro Borrás.

Hospital Infantil Pedro Borrás.

También realizó obras escultóricas. Entre las emplazadas en Cuba, se encuentran:

1924. Las Cariátides, piedra (con Evelio Govantes), 
en el Centro  Hispanoamericano de Cultura

1925. Monumento a las Víctimas del Maine (con Moisés de Huerta), La Habana.

1929. Panteón del Coronel José Álvarez, Necrópolis Cristóbal Colón, La Habana. 
(Foto: Cesar O. Gomez Lopez.)

1929. Mausoleo de las Fuerzas Armadas, 
Necrópolis Cristóbal Colón, La Habana.

1929. Monumento al soldado español, bronce y mármol. 
Loma de San Juan, Santiago de Cuba, relieve.

1937. Panteón de Horacio Ferrer, bronce. Necrópolis Cristóbal Colón, La Habana. 
(Foto: Cesar O. Gomez Lopez.)

Cabarrocas participó también en exposiciones colectivas. Entre ellas:

1916-1917. Salón de Bellas Artes. Academia de Ciencias.
1935. Exposición Nacional de Pintura y Escultura, La Habana.
1938. Salón de Otoño, Círculo de Bellas Artes.
1939. XXI Salón de Bellas Artes, Círculo de Bellas Artes, La Habana.
1940. Latin American Exhibition of Fine Arts and Applied Art, Riverside Museum,  Nueva York, Estados Unidos.
1941. Exposición de arte moderno y clásico, Ayuntamiento de La Habana.
1955. Sala permanente de Artes Plásticas de Cuba, Palacio de Bellas Artes, La Habana.
Su obra escultórica recibió varios galardones:
1915. Premio del Concurso Internacional para el Monumento a las Víctimas del Maine.
1919. Segundo premio del Concurso Monumento a Máximo Gómez (con Moisés de Huerta, escultor español).
1935. Premio de la Exposición de Pintura y Escultura de La Habana.

Bibliografía
Bens Arrarte, José M.: "Diez años de labor urbanística en La Habana", en Revista de la Propiedad Urbana, La Habana, año XIII, 267: 15, mayo, 1956
Bianchi Ross, Ciro: "El Capitolio", en Juventud Rebelde (dominical): 9, La Habana, 8 de febrero del 2004.
Cárdenas, Eliana: "Problemas en la búsqueda de una Arquitectura Nacional", en Revolución y Cultura, 3: 22-27, marzo de 1985.
Llanes, Llilian: 1898-1921. La transformación de La Habana a través de la Arquitectura, p 102, Ed. Letras Cubanas, La Habana, 1993.
Morrillas Valdés, Francisco D. y Diamela Morrillas Naún: "La Habana: ciudad monumental. Balance de su desarrollo arquitectónico urbanístico. En la República (1902-1959)", en La Jiribilla, revista digital de la cultura cubana, año V: 14, La Habana, 2006
Segre, Roberto: América Latina en su Arquitectura, Editorial Gili, México, 1975.
La arquitectura moderna en América Latina. (Notas preliminares), Ciudad Universitaria José Antonio Echeverría (CUJAE), La Habana, 1989.
Toca Fernández, Antonio: "Arquitectura Moderna en Latinoamérica", en Revolución y Cultura, 5: 20-27, La Habana, mayo, 1990
Veigas Zamora, José: Escultura en Cuba Siglo XX, Fundación Caguayo, Ed. Oriente, Santiago de Cuba, 2005.
Texto tomado de http://www.encaribe.org/
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