Edificio FOCSA, 1956

Hoy veremos uno de los edificios más emblemáticos de la Habana: el focsa, con más de medio siglo de construido, rehabilitado hace pocos años, es casi un símbolo junto al hotel Nacional y el Someillán. En un magnifico escrito de Juan de las Cuevas.


La idea inicial fue la de construir viviendas para los empleados de la Cadena de Radio y Televisión CMQ, y a ese efecto el primer sitio que se seleccionó fue un reparto llamado Arroyo Arenas, pero se desechó debido a lo alejado del lugar, por lo que se escogió la manzana situada entre las calles 17, 19, M y N en el reparto El Vedado, a 200 metros de Radiocentro, sede de los estudios de la CMQ y casi frente al famoso Malecón habanero (2) , en la ciudad de La Habana.

El costo de los 10 mil m² de la manzana fue de 700 mil pesos y se tomó como relación óptima que el terreno debía ser el 10% de total del costo del edificio y determinó que para amortizarlo sería necesario construir 400 apartamentos. El organismo Fomento de Hipotecas Aseguradas (FHA) financió el 80% del costo de las viviendas y el 60% de los locales comerciales, como se consideraba mínimo el riesgo al existir 400 deudores (3) el Banco Continental Cubano concedió un crédito de 6 millones de pesos.

Los pisos típicos tenían 13 apartamentos, 5 de tres habitaciones y un cuarto auxiliar y 8 de dos habitaciones con cuarto auxiliar. El costo básico de los apartamentos era de 21,500 para los primeros y 17,500 para los más pequeños. Se estipuló que por cada piso que se ascendía se cobraban 30 pesos adicionales, y sin embargo los más altos fueron los primeros que se vendieron. Una inversión de tal magnitud requirió de investigaciones especiales, que incluyeron desde encuestas de tipo socio económicas en la zona de influencia del edificio hasta consultas con especialistas médicos acerca de los efectos que podían producir en los inquilinos las vibraciones y oscilaciones del edificio.



El focsa en la portada de una revista de Arquitectura Cuba


En contradicción con las opiniones dominantes en los Estados Unidos que consideraban antieconómicos los edificios con estructuras de hormigón más allá de los 18 pisos, resultó que en los pisos bajos se tuvo un ahorro del 5% sobre el presupuesto y en los altos del 18%. La organización de obra alcanzada permitió construir el edificio en 28 meses, se comenzó en febrero de 1954 y se terminó en junio de 1956, con la siguiente secuencia de obra:

planta: 14 días de 12 horas, total 168 horas
planta: 12 días de 12 horas, total 144 horas
planta: 10 días de 10 horas, total 100 horas
a 15 plantas: 7 días de 10 horas, total 70 horas
15 a 30 plantas: 5½ días de 10 horas, total 55 horas.
El edificio en total tiene 30 pisos de apartamentos y 9 de usos múltiples, que dieron al edificio una altura total de 121 metros sobre la calle, siendo en ese momento el segundo edificio de hormigón más alto del mundo (4).

La estructura de hormigón hecha con muros continuos que van desde los cimientos hasta la zotea fue resuelta magistralmente por sus calculistas y ella se acusa fácilmente desde el exterior. La oposición entre los vanos de las ventanas y los huecos de sus terrazas acentuadas por las horizontales de los antepechos forma una composición agradable, como si fuera una enorme tela escocesa que iluminada en la noche resulta una poderosa atracción de La Habana, ya que es una de las vistas que al llegar por la tarde desde el mar se impone la primera, a propios y extraños.

Un sistema de pasillos, ubicados al fondo del edificio separaban el ingreso de servidumbre y vendedores del ingreso de los propietarios. Varios apartamentos fueron decorados por las principales firmas dedicadas a ello y por los más destacados mueblistas de La Habana, donde se mostraba un colorido pleno de armonía que aumentaba la calidad de la composición. También sus baños de colores y los detalles del buen gusto que dejaron los arquitectos en sus cocinas, realzaban la terminación acabada que se observaba en cada uno de los elementos. Algunas curiosidades técnicas del proceso constructivo son:

Los calculistas Sáenz, Cancio, Martín, realizaron los análisis del subsuelo, hicieron taladros, estudios geológicos, pozos, pruebas de compresión y de carga directa en el terreno. El suelo era de calizas coralinas, arenas consolidadas y margas con fracturas visibles. Se construyó una maqueta en escala de 1:100 y se comprobaron en ella los efectos de las cargas verticales y horizontales por el viento. Se construyó una gran cisterna de 300 mil galones de agua, que recibe el agua de una línea de 8” de capacidad.

Para la energía eléctrica se consiguió con la Empresa Eléctrica un sistema de distribución vertical a 13,200 volts con cámaras de transformadores a tres niveles, lo que permitió considerar el edificio como si fueran 3 de 10 pisos. Cada apartamento con cocina y calentador eléctrico, tiene servicio de 110 y de 220 volts. Se instaló una hormigonera en la obra, en el área que después ocupó la piscina, por resultar más económico y eliminar el transporte del hormigón. La obra se hizo con hormigones que no sobrepasaban los 420 kg/cm², excepto en los pórticos de la planta baja, donde se usaron hormigones de 490 kg/cm². En el edificio se consumieron 35 mil m³ de hormigón. Después de realizar un estudio se compró una máquina de la firma Rosa Cometa, para producir en obra los bloques de hormigón.

Para resolver los problemas de acústica, se uso como relleno para los pisos escoria de carbón de piedra con un espesor de 7 cm. Las dimensiones del edificio fueron modulares, de modo que se utilizaron el mismo tamaño de encofrados. Se usaron para éste unas cajas de madera, construidas con tablas de 2” x 6” y forradas con plywood de 4 por 8 pies. Los puntales se usaron de madera. Se pintaron las partes del encofrado en contacto con el hormigón para que no se adhiriera, lo que permitió utilizar los cajones más de 30 veces.

Las instalaciones eléctricas y de plomería se realizaron independientes de la estructura, se colocaron los bajantes por los patinejos, y se dejaron los ramales entre el falso techo de yeso y la placa. Cuenta el edificio con una pizarra automática para 500 teléfonos, que permite 50 conversaciones simultáneas. Se instaló una planta eléctrica de emergencia de 200 Kw. que mantiene el servicio a elevadores, luces en pasillos, escaleras, bombas de agua, etc.
Se usaron 120 Km de tubería plastica eléctrica y 300 Km de alambre eléctrico con aislamiento termoplástico tipo TW.


El focsa a fines de los años 50, obsérvese a la derecha que aun no se había construido el restaurante “el conejito”
Esta obra, orgullo de la ingeniería cubana, fue seleccionada en febrero del año 1997, por la Unión Nacional de Arquitectos e Ingenieros de la Construcción de Cuba (UNAICC) como una de las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil Cubana. Fue proyectada por el arquitecto Ernesto Gómez Sampera y el ingeniero Bartolomé Bestard realizó la organización de la obra. El proyecto eléctrico fue del ingeniero Fernando Meneses, la solución sanitaria del ingeniero Gustavo Becker y los cálculos estructurales se realizaron por la firma de ingenieros Sáenz, Cancio y Martín.

En la imagen:Gómez-Sampera, Bartolomé Bestard y Martín Domínguez













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Notas:

1 - FOCSA – Fomento de Construcciones y Obras Sociedad Anónima

2 - Malecón habanero – Malecón de La Habana, murallón para defensa de las aguas. Las olas rompen a lo largo del espigón del Malecón, uno de las principales arterias de la ciudad de La Habana. Se extiende a lo largo de 8 km, en paralelo a la línea de costa. Además de su belleza, la carretera dispone de seis carriles, lo que permite que la circulación sea fluida.

3 - Además el 20% de los compradores pagaron sus apartamentos al contado.

4 - El Edificio Martinelli, el primer edificio de hormigón, es en Sao Paulo, con 144 metros.


Fuentes:

Autor del texto: Juan de las Cuevas Toraya, publicado en 2001

Fotos: HBN y archivo, foto de los proyectistas arq. Cheo malanga, este ultimo tiene un excelente post sobre el focsa

Comentarios

jecuevas ha dicho que…
No me cansaré nunca de leer detalles de la construición de este edificio, en este caso, un artículo con toda la economía financiera además de la técnica. Gracias a tí y al Arq. Cheo Malanga por instruirnos tan bien.
Un saludo.
Yosi ha dicho que…
Que artículo más completo e interesante. Sabia que la UNAICC lo tenia como una de las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil Cubana porque mis padres pertenecen a la organización. Quienes viven en el FOCSA actualmente?
El post de Cheo Malanga lo habia leido en el Imparcial, gracias a ambos por traerlo aca.
Saludos !!
Daphne Rosas ha dicho que…
De acuerdo totalmente con JeCuevas.
Las técnicas innovadoras que se usaron para la construcción de este edificio fué una revolución en el reino de la arquitectura y construcción de la epoca. Lleva muy bien merecidos todos esos méritos que le atribuyen.
RCI ha dicho que…
J.Cuevas:
Gracias a ti, se que entiendes y mucho de estos temas.

Yosi:
El edificio no está completo, hay varios apartamentos vacíos, aun quedan unos cuantos habitantes originales, del resto cuando se restauró en un principio metieron becados provisionalmente, pero parece que ya no están -menos mal-, el caso es que todos sabemos como puede terminar un edificio como este lleno de becados. No se exactamente que destino le darán a los aptos. vacíos, lo más probable es que los alquilen, de momento en CUC. Gracias por tus palabras.

Daphne:

Así es, aun despues de medio siglo sigue siendo una de las "maravillas" de la arquitectura e ingeniería cubana. Muchas gracias.
dani ha dicho que…
hola amigos, despues de tiempo sin escribir vuelvo por aqui, una vez mas por temas de la Tesis doctoral... dos dudas:
1. cuales son las otras "6 maravillas" de la ingenieria cubana?
2. la planta que adjuntas es de gran ayuda, pero, ¿donde podria conseguir planos mas detallados? me refiero especialmente a planta baja, zona superior (restaurante), y planta "tipo" con escala grafica donde pueda medir zonas comunes, privadas, etc, ya sabes como es esto de la tesis

gracias, un saludo!
RCI ha dicho que…
Dani, las siete maravillas de la ingeniería civil cubana son:

1- Acueducto Albear
2- Túnel del Alcantarillado de La Habana
3- Carretera Central
4- Edificio FOCSA
5- Túnel de la Bahía de La Habana
6- Puente de Bacunayagua
7- Viaducto de la Farola
RCI ha dicho que…
Dani, para conseguir información más detallada deberías ir a la biblioteca de la UNAICC, la de la facultad, o la del MiCons, y pedir las revistas y libros de la época, en la facultad debe haber muchísimos proyectos y trabajos con levantamientos sobre el Focsa, y sobre todo visitas de “campo”, in situ, información hay y bastante, hay que buscarla, no todo está en internet, todos hemos pasado por eso y más en las tesis, suerte y animo ;)

Por cierto como metodología busca en el blog el artículo sobre el "Retiro Medico" y mira un buen ejemplo de como hacer un estudio sobre un edificio similar
dani ha dicho que…
gracias por la informacion; acabo de ver el articulo que citas, muy buen trabajo de Ivan Petkov. Tienes razon, deberia ir a las bibliotecas que citas, pero me pillan "un poco lejos", asi como al otro lado del atlantico, asi que de momento me tengo que conformar con lo que encuentro en internet... aun asi gracias a blogs como el tuyo se puede encontrar bastante

Una ultima consulta: hay en algun lugar de Cuba algun edificio "colectivo" o de vivienda comunal, que se pueda asemejar en cuanto al concepto al Narkomfin de Guinzburg, o a las formas a las Unite de Le Corbusier?
Anónimo ha dicho que…
Hola Dani, creo que en Cuba si existen ejemplos de viviendas, edificios y sistemas de estos netamente comunales, Alamar es un ejemplo de ello o los llamados 20 plantas (de origen europeo) tal vez no con el mismo grado de valores psicoperceptuales como la de esos maestros pero si con el mismo final. Espero te sea de utilidad esta información....
Anónimo ha dicho que…
esta obra arquitectonica para todo aquel con cierta sencibilida y admiracion por la arquitectura resulta algo expectacular y de regocijo desde la prinera vez que lo descubre ,, para todo los habaneros era algo simbolico de lo maximo en obras arqitectonicas ,,,,segun su historia ,fue uno de los grandes edificios de vivienda en que a pesar de diferentes usos , pudieron mantenerse algunos de los duen'o originales ,a pesar que el casi 87 % lo abandonod al dejar el apis ,,,luego se utilizo como centro de becarios de la escuela lazo (no recuerdo el nombre ) an'os 60' ,despues se alojaron muchos tecnicos extranjeros que vivian en cuba en la epoca del came y mas tarde por personal extranjeros de diferentes nacionalidades ya despues del los 90' no tengo mas informacion ,,por ultimo tengo conocimiento de cierta informacion que los sovieticos (urss )copiaron todos los planos de este edificio y luego construyeron tres ( 3 ) similares en moscu ,,,alguien puede ahondar en estos menestere.
gracias y saludo a esta pagina que siempre me es interesante .

r.bazzi (miami,fl )

nota : delas 7 maravilas de la arquitectura cubanas en los proximos lugares debe estar las escuela nacional de arte de cubanancan (Ricardo Porro, Vittorio Garatti y Roberto Gottardi (1961-1965), que formas parte de de la riqueza universal de la arquitectura cubana de todos los tiempos
Anónimo ha dicho que…
Alamar es un disparate divorciado de cualquier nucleo urbano, ademas de ser un horror estetico y una chapuceria pestilente. No hay comparacion!
Unknown ha dicho que…
Corecto 7 marabillas gue tiempos aguellos
Unknown ha dicho que…
Corecto 7 marabillas gue tiempos aguellos

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